viernes, 6 de marzo de 2015

Física, matemática y cordura

Imagen original procesada:
Napoleón en su despacho de las Tullerías, Jacques-Louis David, 1812

Por José Alejandro Tropea

"Un matemático puede decir lo que se le ocurra, pero el físico debe estar por lo menos parcialmente cuerdo."
Josiah Willard Gibss (1839-1903). Físico estadounidense.

En otras palabras, un matemático puede desfilar sin consecuencias por este valle de risas y lágrimas creyendo ser Napoleón, con una mano atrás y la otra adelante, a la altura del ombligo, discretamente oculta bajo la ropa. Un físico también puede creerse Napoleón, pero solo en las horas de la noche.

La historia con los matemáticos

Bernhard Riemann, parafraseando a Bonaparte, ex alumno de Laplace y acompañado por Fourier durante su campaña en Egipto, bien pudo decir: "Alumnos, desde lo alto de la torre de esta universidad veintitrés siglos de geometría euclidiana os contemplan..." y continuar "...pero a mí se me da la gana afirmar que por un punto exterior a una recta dada no se puede trazar ninguna paralela", dando a luz así a la geometría elíptica, una geometría freak, borgeana, pero tan señora geometría como la euclidiana.

O bien pudieron decir, Gauss, Lobachevski y Bolyai, para reafirmar su libertad de ser locos de tiempo completo y provocando un revuelo en el siquiátrico académico: "A mí se me hace que por un punto exterior a una recta dada se pueden trazar infinitas paralelas, he dicho" y fundar así la geometría hiperbólica, un "engendro", "una quimera", pero de nuevo una geometría tan legítima como la euclidiana.

Y si de locos de remate se trata, nos quedamos con Georg Cantor. El matemático que domesticó la más salvaje y portentosa de las bestias: el infinito. Antes de Cantor, y parafraseando a Orwell en "Rebelión en la granja", un cartel dos veces milenario decía "Todos los infinitos son iguales", después de Cantor quedó "Todos los infinitos son iguales, pero algunos son más iguales que otros". ¡Afirmar que hay infinitos más grandes que otros, que el de los números reales es mayor que el de los naturales! Eso sí que es una muestra de locura sin precedentes. Y sin embargo... se demuestra.

Otra es la historia con los físicos

Los asombrosos postulados de la relatividad especial no hubieran sido lo exitosos que son si la naturaleza no los avalara con su comportamiento, y eso, el físico, que se cree Napoleón de noche, lo sabe de día. Mientras al matemático se le dió la gana embestir contra Euclides sin rendirle cuentas a nadie, partiendo arbitrariamente de la nada, de cero, fijando sus propias leyes primigenias, Einstein debió partir del empecinado comportamiento invariable de la velocidad de la luz, del fracaso estrepitoso del experimento de Michelson & Morley, de la exasperante inexistencia del éter. Y si no hubiera sido él, hubiera sido otro, u otro, u otro, pero siempre dentro de un esquema de parcial cordura, de obligada coherencia entre lo loco postulado y el modus operandi de la naturaleza.

Niels Bohr, al finalizar la larga noche, en una luminosa mañana de principios del siglo veinte, apoyado firmemente en la evidencia física, cuerdo a medias, esto es, no desde la nada sino desde la evidencia experimental acumulada, cuantizó la energía de las órbitas de los electrones en el átomo. A medias enloquecido convirtió las órbitas en orbitales.

Werner Heisenberg, en otro glorioso amanecer, con las dos manos adelante, sin la pose napoleónica, pero con el sombrero bonapartiano en su lugar, le puso un límite intrínseco infranqueablea a creyendo ser Napoleón a nuestra esperanza de certeza en las mediciones: proclamó un asombroso principio de incertidumbre. Y no enunció lo que enunció porque se le dió la gana, sino porque ya no tenía salida, sin escapatoria ante la evidencia, a medias enloquecido, pero sin faltarle el respeto al mundo físico, dijo algo así como que "si conocemos con exactitud la velocidad de un electrón entonces no tenemos ni la más remota idea de cuál es su ubicación en este bendito y extraño universo".

Así que si vas a dedicarte a alguna de esas dos fascinantes actividades, en tu decisión debe pesar el hecho de que si vas a buscar nueva matemática podrás darle rienda suelta a toda tu arbitraria locura en el intento, pero si vas a buscar nueva física, una dosis de cordura será necesaria y recomendable, y lo que propongas, sea principio, ley, paradigma o teoría, deberá respetar las reglas de la naturaleza, deberá ser capaz de interpretar, describir, predecir... así gozarás de salidas diurnas del siquiátrico, para llevar al mundo las buenas nuevas de esta ciencia.

miércoles, 4 de marzo de 2015

Volver al futuro... verde


La imagen original es una clásica foto de Einstein en bicicleta. Acá te cuentan detalles sobre la misma y sobre "la física de la bicicleta":
Fisica bien Condimentada: Einstein en bicicleta

sábado, 28 de febrero de 2015

Humor:Habrían hallado en Etiopía el eslabón perdido

SENSACIONAL DESCUBRIMIENTO CIENTÍFICO
El equipo de investigadores que desenterró huesos y diversos utensilios en Etiopía nos explica porqué no hay dudas que se trata de nuestro ancestro extraviado.

(La foto muestra al Doctor Roberto Padora sorprendido por la cámara, jugando un fulbito con la ancestral calavera recién hallada).

Por José Alejandro Tropea

Desde su campamento ubicado en pleno desierto subsahariano el Doctor Roberto Padora anunció al mundo que los antiguos restos, huellas y utensilios hallados en Etiopía por su equipo científico, prueban de manera irrefutable que corresponden al antecesor de los primeros hombres que pisaron la Tierra. Sus primeras conclusiones han sido publicadas en el prestigioso diario Cientificus Times, el que por una gentileza nos ha autorizado ha reproducirlas aquí.

Indicio 1: INTELIGENCIA Y LIDERAZGO POLÍTICO
A pesar que las características del cráneo indican que se trataba de un ser completamente bruto e ignorante, la gran lanza petrificada en su mano derecha indica que era el gran jefe de la tribu.

Indicio 2: ENTRETENIMIENTO Y OCIO
Las cenizas que cubren algunos huesos y con particular densidad la parte frontal del cráneo, indican que su pasatiempo favorito era pasarse las interminables horas de la noche sentado inmóvil frente al espectáculo del fuego encendido, mirándolo hasta quedarse dormido, con el tronquito que usaba para controlarlo y atizarlo en la mano.

Indicio 3: TECNOLOGÍA DE PUNTA
Los restos de ADN humano detectados en la punta de las lanzas y los cuchillos de piedra (solo posible de corresponder a abundante sangre derramada impregnando los mismos) indican que había descubierto los múltiples usos y aplicaciones que le ofrecía la tecnología de punta de la época para sus fines y propósitos.

Indicio 4: ORGANIZACIÓN Y MÉTODO
El cráneo, rajado notoriamente por el golpe violento de una pesada maza hallada a su lado, indican ya la existencia de un método sistemático y organizado de renovación del poder político de la tribu.

Indicio 5: MEDIOS DE TRANSPORTE
Restos petrificados de un primitivo medio de transporte de madera utilizado para acarrear a la rastra pesados animales recién cazados, posiblemente de varias toneladas, están ubicados justo en la entrada de la cueva, entorpeciendo el libre tránsito de ingreso y egreso de la misma, indicando ya la existencia del hábito de estacionar en lugares prohibidos.

DracuGreen, el temible vampiro vegano

viernes, 27 de febrero de 2015

Proyecto Batata del Observatorio de Rayos Cósmicos Pierre Auger

Los astrofísicos no son tan serios como parecen, apenas se les presenta la oportunidad, a los proyectos le ponen nombres como este: Batata. El nombre, más gastronómico que astronómico, se refiere sin embargo a objetivos científicos serios: el Proyecto Batata, instalado en el Observatorio de Rayos Cósmicos Pierre Auger en Malargüe, Mendoza, permite estudiar rayos cósmicos de energías entre 10*17 y 10*18 eV.
Pero mejor sumergite en toda la información bajo tierra en esta dirección:
http://visitantes.auger.org.ar/index.php/nuevos-proyectos/batata.html
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