jueves, 4 de febrero de 2016

Una variable excesivamente independiente

Dan un nuevo y revolucionario paso hacia la fusión nuclear sostenida como fuente de energía

Crédito de la foto: reactor experimental de fusión. Instituto Max Planck.

Los muchachos del Max Planck no pueden con su genio, siempre descubriendo algo, siempre avanzando en algún área. Ahora derribaron la frase hecha "nada nuevo bajo el sol", justamentre creando un solcito... es un comienzo.

La siguiente es una traducción del artículo de IFLSCIENCE!:
Germany's Fusion Reactor Creates Hydrogen Plasma In World First

Los científicos del Instituto Max Planck de Alemania han llevado a cabo con éxito un revolucionario experimento de fusión nuclear. Usando su reactor experimental, el stellarator Wendelstein 7-X (W7X), han logrado mantener un plasma de hidrógeno - un paso clave en el camino hacia la creación de la fusión nuclear viable. La canciller alemana, Angela Merkel, que ella misma tiene un doctorado en física, conectó el dispositivo a las 14:35 GMT (9:35 am hora del este).

Como una fuente limpia, casi ilimitada de energía, no es exagerado decir que la fusión nuclear controlada (replicando el proceso que se desarrolla en el núcleo del Sol y las estrellas en general) podría cambiar el mundo, y varias naciones están tratando de hacer avances en este campo. Alemania es, sin duda, el favorito en un aspecto: Esta es la segunda vez que se puso en marcha con éxito su reactor de fusión experimental stellarator, un serio competidor para el modelo Tokamak.

En diciembre pasado, el equipo logró suspender un plasma de helio por primera vez, y ahora han logrado la misma hazaña con hidrógeno. La generación de un plasma de hidrógeno es mucho más difícil que producir uno de helio, por eso la producción y el mantenimiento de uno en el experimento de hoy, aunque sea por sólo unos pocos milisegundos, estos investigadores han logrado algo verdaderamente notable.

Como fuente de energía, las reacciones de fusión de hidrógeno generan mucha más energía que la fusión del helio, por lo que el mantenimiento de un plasma de hidrógeno sobrecalentado dentro de un stellarator representa un gran paso para la investigación de la fusión nuclear.

John Jelonnek, un físico del Instituto de Tecnología de Karlsruhe, dirigió un equipo que fue el responsable de la instalación de los potentes componentes de calentamiento del reactor. "No estamos haciendo esto para nosotros", dijo a The Guardian, "sino para nuestros hijos y nietos".

Con el fin de iniciar el proceso de fusión, tienen que ser alcanzados dentro del reactor. temperaturas extremadamente altas de alrededor de 100 millones de grados centígrados. A estas temperaturas, los átomos de hidrógeno se convierten en energéticamente excitados y forman una nube de plasma.

Para que el plasma pueda sostenerse, no debe tocar las paredes frías del reactor, por lo que 425 toneladas del stellarator (470 toneladas) de superconductores, imanes súper enfriados se utilizan para mantenerlo suspendido en un lugar. A una temperatura de ignición suficientemente alta - junto con la ayuda de un efecto llamado "túnel cuántico" - las partículas de hidrógeno comienzan a chocar y fusionarse, liberándose energía y formándose elementos más pesados.

Este reactor experimental de fusión de 16 metros de largo es uno de las más grandes del mundo. Completarlo tomó 19 años y mil millones de euros. Este reactor no está diseñado para producir toda la energía utilizable, sino recrear las condiciones que se encuentran en lo profundo de nuestro propio Sol - es decir, para crear fuente de energía sostenida de plasma súper caliente de un reactor de fusión viable.

Mediante la exitosa creación y captura de plasma de helio el año pasado, los científicos del Instituto Max Planck demostraron que era ciertamente posible. Esta generación de plasma anterior también "limpió" el stellarator, la eliminación de las partículas de suciedad que habrían interferido con la más importante prueba de hidrógeno de generación de plasma de hoy.

jueves, 28 de enero de 2016

Dar en el blanco ¿En qué acertaron con sus teorías los astrónomos de la antigüedad en Grecia y Alejandría?


A pesar de vvir en una época primitiva y de no disponer de instrumentos adecuados, ya sea por azar, inteligencia o instinto los astrónomos de la antigüedad llegaron a conclusiones correctas respecto a distintos fenómenos de la naturaleza y a la matemática. Incluso, en algunos casos, dieron explicaciones sorprendentemente adelantadas 2000 años a su tiempo. Este es un resumen de algunos de esos aciertos.

ETAPA GRIEGA (640 a.C. 310 a. C.)

Anaximandro (610 a. C.- 547 a. C.)
• Ideas evolucionistas en la ciencia

Pitágoras (570 a. C.- 495 a. C.)
• Tierra esférica
• Rotación y revolución (en torno a un hipotético fuego central pero traslación al fin) de la Tierra
• Propagación de la luz del objeto hacia el ojo, como partículas (adelanto de la teoría corpuscular)

Anaxágoras (500 a. C.- 428 a. C.)
• Explicación correcta de las fases de la Luna
• Existencia de otras estrellas con planetas

Filolao (470 a. C.- 385 a. C.) (de la escuela Pitagórica)
• Tierra esférica
• Rotación y revolución de la Tierra

Empédocles (495 a. C.- 430 a. C.)
• Velocidad finita de la luz

Leucipo (460 a. C.- 370 a. C.)
• El Universo hecho de átomos y vacío
• Propagación de la luz del objeto hacia el ojo

Demócrito (460 a. C.- 370 a. C.)
• El Universo hecho de átomos y vacío
• Propagación de la luz del objeto hacia el ojo

Heráclides de Ponto (387 a. C.- 312 a. C.)
• Marte y Venus oribitando al Sol

Aristóteles (384 a. C.- 322 a. C.)
• Propagación de la luz del objeto hacia el ojo


ETAPA DE ALEJANDRÍA

Aristarco de Samos (310 a. C.- 230 a. C.)
• Modelo heliocéntrico
• Uso correcto de la geometría para calcular la distancia al Sol

Seleuco de Seleucia (c. 190 a. C.)
• Defensor del Modelo heliocéntrico de Aristarco

Arquímedes (287 a. C.- 212 a. C.)
• Principio de la palanca
• Fundamentos de hidrostática y estática
• Bases del cálculo infinitesimal

Eratóstenes (276 a. C.- 194 a. C.)
• Cálculo correcto del diámetro de la Tierra

Hiparco de Nicea (190 a. C.- 120 a C.)
• Precesión de los equinoccios
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...